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Cette nuit, un astéroïde de la taille d’une grosse maison est passé tout près de la Terre. Il ne représentait pas une menace, mais les astronomes de partout dans le monde ont braqué leurs télescopes dessus.

Les scientifiques en ont profité pour faire un exercice de surveillance et « tester » leurs instruments : télescopes, radars, systèmes de communication, etc. Ainsi, si un objet dangereux menace la Terre un jour, ils auront répété plusieurs fois avant. L’exercice a été un grand succès selon les astronomes.

C’est une bonne nouvelle! On sait maintenant que les systèmes de détection sont bien en place pour guetter tout objet céleste qui pourrait frapper la Terre ou un satellite.

L’astéroïde 2012 TC4, c’est son nom, est passé à 44 000 kilomètres de la Terre. Il mesurait environ dix à douze mètres. C’est très petit pour un astéroïde.

Lors de son prochain passage en 2050, l’astéroïde ne touchera pas la Terre. Mais en 2079, il n’est pas impossible qu’il la touche.

Regarde-le ici, capté par le télescope Kesi Schmidt à Nagano, au Japon.

Texte : Claudia Morissette et Marie-Pier Tremblay

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