Le lac Whillans sous la loupe

Marie-Claude Ouellet, lesdebrouillards.com, 13 février 2013

En Antarctique, sous 800 mètres de glace, des scientifiques ont trouvé un lac ! Et, oh surprise ! il y avait de la vie dedans !
Les scientifiques ont réussi à creuser un trou jusqu’au lac Whillans. L’eau de ce lac est  très pure, car elle n’a pas été en contact avec l’air depuis des milliers, peut-être même des millions d’années.

L’orifice, de 30 cm de diamètre, a été foré dans la glace au moyen d’un jet d’eau chaude – à 90° C – sous pression. (Cette eau a été obtenue en faisant fondre de la neige). Une fois cet exploit complété, les chercheurs ont pris des échantillons et mis à l’eau un petit submersible robotisé muni d’une caméra vidéo pour vérifier la présence d'organismes vivants dans le lac.

Comme tu peux l'imaginer, les conditions y sont très difficiles car l'eau de ce lac est glaciale, très pauvre en nourriture et qu’aucune lumière n’y pénètre. Néanmoins, les scientifiques y ont découvert des microorganismes qui seront envoyés dans des laboratoires aux fins d’identification.

Pour s’assurer que ces microbes proviennent bel et bien du lac, on a pris soin de stériliser le matériel employé pour creuser le trou et prélever l’eau. Tu peux voir des images filmées durant cette opération.


(Images : National Science Foundation)

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