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L’île aux mammouths

11 novembre 2015 - Les Débrouillards

Les mammouths laineux ont disparu il y a environ 4 500 ans. En étudiant l’ADN d’un des derniers mammouths, des scientifiques ont démontré que leur population a particulièrement diminué lorsqu’ils ont été isolés sur l’île de Wrangel, en Arctique.

Cet isolement les aurait forcés à se reproduire entre membres d’une même famille. C’est ce qu’on appelle la consanguinité. Il y a alors moins de diversité entre les animaux, ce qui contribue à les affaiblir progressivement. Moins résistants aux maladies, les mammouths de l’île n’ont pu survivre. Ce facteur génétique aurait joué un rôle dans leur disparition, aussi bien que leur chasse par l’homme et la hausse des températures.

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Texte : Élise Magnin