Choisis un thème!

Maître croco, sur un arbre perché…

6 mai 2014 - Jean François Bouthillette

On savait qu’ils pouvaient glisser dans l’eau, presque invisibles. Qu’ils savaient avancer en douce, cachés dans les hautes herbes… On sait maintenant – surprise! – que les crocodiles peuvent grimper aux arbres!

dreamstime_s_24334782
Photo : Dreamstime

C’est la découverte étonnante que viennent de faire des biologistes américains.

À première vue, la nature ne semble pas avoir pourvu ces grands reptiles d’une physionomie de grimpeurs… et pourtant, ils peuvent très bien escalader des troncs verticaux jusqu’à une hauteur de quatre mètres! Ils se choisissent ensuite une branche, et s’y installent.

Les spécialistes ont trouvé quatre espèces de crocodiles grimpeurs. Ils en ont observé sur trois continents : en Amérique du Nord, en Afrique et en Australie.

Les spécimens surpris à escalader des arbres avaient en commun d’être « petits », c’est-à-dire de mesurer moins de… deux mètres.

Pourquoi grimpent-ils? Les scientifiques avancent que ce pourrait être pour se rafraîchir ou pour mieux surveiller les alentours.