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Des satellites pour surveiller les ours polaires

1 décembre 2014 - Marie-Claude Ouellet

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Ours polaire, Nunavut, Canada.
Photo : Wikimedia Commons

Les satellites sont très utiles pour les télécommunications… et pour compter les ours polaires!

Des scientifiques ont eu l’idée d’utiliser des images satellites à haute définition pour dénombrer les ours vivant sur une petite île du Nunavut, dans le Nord canadien. Les résultats sont encourageants : ces images donnent des résultats aussi fiables que les recensements par hélicoptère! Les chercheurs sont confiants de pouvoir utiliser cette technologie sécuritaire et économique pour inventorier d’autres animaux de l’Arctique.

Pourquoi surveille-t-on les ours polaires?
Les ours polaires sont menacés par le réchauffement de la planète. Il est donc très important de surveiller leur population en les dénombrant le plus exactement possible. Comme ces animaux habitent des zones difficilement accessibles, les compter sur le terrain est une opération difficile et coûteuse. Le dénombrement par satellites facilitera beaucoup le travail des scientifiques.