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Spoutnik fête ses 60 ans!

4 octobre 2017 - Marie-Pier Tremblay

Sputnik

Il y a 60 ans, Spoutnik, le tout premier satellite artificiel, était lancé en orbite autour de la Terre. Quelques minutes plus tard, son signal, le fameux « bip, bip », était capté partout sur la planète! Cet exploit, réalisé par l’Union soviétique (URSS), lui permettait de prendre les devants dans la course à la conquête de l’espace contre les Américains.

Le 4 octobre 1957, Spoutnik 1 décollait de la base secrète de Baïkonour, au Kazakhstan. C’était la première fois dans l’histoire humaine qu’un objet lancé dans l’espace ne retombait pas immédiatement sur Terre!

Spoutnik 1 était une petite sphère en aluminium de la grosseur d’un ballon de plage. Muni d’un émetteur radio et de quatre antennes, il transmettait des données sur la température et la pression à l’intérieur du satellite, en plus de diffuser les célèbres bips.

Le satellite s’est consumé dans l’atmosphère terrestre le 4 janvier 1958.

L’URSS a ensuite accompli plusieurs exploits :

  • Le premier être vivant en orbite : la chienne Laïka, dans le Spoutnik 2 en novembre 1957.
  • Le premier homme dans l’espace : Iouri Gagarine, en 1961.
  • La première femme cosmonaute : Valentina Terechkova, en 1963.
  • La construction de la première grande station spatiale, Mir, en 1986.

Bonne fête, Spoutnik!

Sources : AFP, Espace pour la vie, Sciences et Avenir