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De l’or apparaît après des séismes

21 mars 2013 - Marie-Claude Ouellet

 
Photo : iStockphoto

Ce n’est pas de la magie, mais de la chimie!

Des scientifiques ont constaté que les tremblements de terre forment souvent des filons d’or dans le sol. Pourquoi?

À 10 km sous la surface du sol, il y a de l’eau qui circule dans la roche. Cette eau souterraine renferme des particules de minéraux comme le quartz et l’or. Quand des fissures se créent dans la roche à la suite d’un séisme, l’eau s’en échappe sous forme de vapeur et les minéraux qu’elle contient se déposent presque instantanément sur les roches avoisinantes… et forment des filons d’or!

Les chercheurs ont découvert que ces filons peuvent apparaître dès que le tremblement de terre dépasse une magnitude de 2 sur l’échelle de Richter. Chaque année, dans le monde, on dénombre plus d’un million de ces séismes à peine perceptibles. Bien que chaque séisme produise peu d’or, la fréquence du phénomène devrait permettre d’extraire des quantités appréciables du précieux métal.

Cette découverte provoquera-t-elle une nouvelle ruée vers l’or?