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Naissance d’une île au Pakistan

30 septembre 2013 - Marie-Claude Ouellet

Une île émerge de la mer!

À la suite d’un puissant séisme en septembre*, un amas de sable, de boue et de roches est sorti de la mer d’Arabie, au Pakistan.

Cette nouvelle « île » d’environ 100 mètres de long et 20 m de haut a attiré les curieux et les géologues. Mais il n’est pas prudent d’y mettre le pied : elle dégage beaucoup de méthane, un gaz souvent associé aux éruptions volcaniques et aux séismes.

 

Comment s’est formée cette île? La force du tremblement de terre a libéré une grande quantité de méthane emprisonné. Le méthane s’est précipité à la surface, faisant remonter en même temps des sédiments. Cette île flottera pendant quelques semaines ou quelques mois. Puis, elle se désagrégera dans l’eau.

* Le séisme, d’une magnitude de 7,7 sur l’échelle de Richter, a fait plus de 350 morts et des milliers de sans-abris.

 

 

Avant le séisme

Après le séisme

Photos : National Institute of Oceanography, Pakistan