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Le baptême des lunes de Pluton

30 juillet 2013 - Marie-Claude Ouellet

Les quatrième et cinquième lunes de Pluton ont officiellement de nouveaux noms : Kerberos et Styx.

 
Photo : NASA, ESA and G. Bacon (STScI)

En 2011 et 2012, le télescope Hubble découvre deux nouvelles lunes tournant autour de Pluton. Ces lunes portaient les noms peu poétiques de P4 et P5!

Un concours invitait les internautes à leur trouver de nouveaux noms. Les participants devaient voter pour un nom issu de la mythologie grecque des Enfers.

Sans doute influencés par la série Star Trek, la grande majorité a voté pour Vulcain, la planète où Spock serait né. Malheureusement pour les fans, l’Union astronomique internationale (UAI) n’a pas retenu ce nom. Autrefois, on croyait qu’il existait une planète en orbite entre Mercure et le Soleil et on l’avait appelée Vulcain. Bien qu’on sache maintenant que cette planète n’existe pas, l’UAI craignait que cela porte à confusion.

 

Kerberos (Cerbère en français) est le nom que les Grecs de l’Antiquité donnaient au chien à plusieurs têtes qui gardait la porte des Enfers. Quant à Styx, c’est le nom que la mythologie grecque attribue à un fleuve qui traverserait les Enfers.